• Edgesense sneak peek

    CATALYST è finito, lunga vita a Edgesense

    Qualche giorno fa si è tenuto a Bruxelles l’incontro di revisione finale del progetto CATALYST. La Commissione Europea ci ha informato che lo considera un successo. Abbiamo ufficialmente finito il lavoro.

    CATALYST è stato il primo progetto europeo di Wikitalia. Abbiamo lavorato fianco a fianco con comunità di attivisti come Purpose e CSCP, e con scienziati che si occupano di intelligenza collettiva in luoghi come MIT, Open University, e Imagination for People. Nonostante molti ostacoli burocratici (brillantemente superati dai generosi Andrea Delli Colli e Gabriella Spaziani), è stata una esperienza di apprendimento fantastica.

    Quello che ci resta è un toolkit software che aiuta i dibattiti online a fare emergere l’intelligenza collettiva della discussione. Wikitalia ha in progetto di usarli per potenziare il dibattito pubblico, per rendere il governo più aperto e collaborativo – che è poi il motivo per cui esistiamo. Abbiamo introdotto il nostro prossimo progetto, Agile Civic, durante l’Italian Digital Day. Restate in contatto, faremo  un lancio formale.

    Siamo particolarmente orgogliosi di tre risultati di CATALYST:

    • Il primo è Edgesense, un applicativo molto semplice per fare social network analysis delle conversazioni online. I primi utenti ne sono molto soddisfatti. Complimenti e grazie agli sviluppatori: il responsabile Luca Mearelli, Alessio Cimarelli, Spyros Kalaitzis, e tutte le persone coinvolte, sviluppatori e alpha testers.
    • Il secondo è Masters of Networks 3, un evento straordinariamente generativo. Cercheremo di organizzarne altri.
    • Il terzo è che abbiamo fatto un progetto europeo. Non è stato facile, ma siamo contenti di avere fatto l’investimento: non crediamo che sia possibile sviluppare pratiche di governo aperto in Italia senza confrontarsi con l’Europa. Con CATALYST, Wikitalia ha aperto un canale internazionale che adesso è a disposizione di tutti gli italiani interessati ai temi del governo aperto, partecipato e collaborativo.

    Se vuoi saperne di più o collaborare, mettiti in contatto con noi, saremo contentissimi di conoscerti.

  • Edgesense sneak peek

    CATALYST is over, long live Edgesense

    Earlier this week, the CATALYST project underwent its review meeting in Brussels and got the thumbs up from the European Commission. This means we can wrap it up for good.

    CATALYST was Wikitalia’s first-ever European project. We worked side by side with great communities of activists like Purpose and CSCP, and with collective intelligence scientists from the likes of MIT, Open University and Imagination for People.  Despite many a bureaucratic hurdle (overcome by the ever-brilliant Andrea Delli Colli and Gabriella Spaziani), it has been a fantastic learning experience.

    What we are left with is a software toolkit to help collective intelligence function in online debate. Wikitalia plans to use it to power public debate with a view to making government more open and collaborative, which is why we exist to begin with. We gave a sneak peek of our new project, called Agile Civic, during the Italian Digital Day. Stay tuned for a formal launch.

    We are particularly proud of three outcomes of CATALYST:

    • The first one is Edgesense, an application for easy social network analysis of online conversations. We have had very high satisfaction from early users, Big kudos to everyone involved: lead developer Luca Mearelli, Alessio Cimarelli, Spyros Kalaitzis and the other contributors.
    • The second one is Masters of Networks 3, a very inspiring and generative event. We will definitely investigate doing more of them.
    • The third one is that we pulled off a European research project. It was not always easy, but we are glad we made the investment. We believe that we Italians can only come to embrace high standards in open, participatory and collaborative government if we work side by side with other Europeans and our common institutions. Wikitalia has opened an international channel that everyone in our country is now welcome to use.

    If you want to know more or collaborate, do get in touch, we’ll be delighted to discuss.

  • Edgesense da Masters of Networks a PyCon 6

    Il consorzio di CATALYST, di cui Wikitalia fa parte, è entrato nell’ultima fase del progetto. La nostra intenzione per i mesi che rimangono è di perfezionare, consolidare e fare conoscere meglio Edgesense, il tool per l’analisi di rete di comunità online che abbiamo sviluppato nell’ultimo anno (GitHub). Con questo obiettivo, in questo periodo abbiamo fatto due cose.

    La prima è stata organizzare Masters of Networks 3: Online Communities, un incontro-hackathon  di scienziati delle reti e gestori di comunità online da tutto il mondo. Abbiamo messo su Edgesense una quindicina di dataset, in rappresentanza di altrettante comunità online, e le abbiamo studiate insieme. Il video sopra vi dà un’idea di quelo che è successo all’evento.

    La seconda è stata iscrivere Luca Mearelli, sviluppatore principale di Edgesense, a PyCon Sei. Proprio oggi Luca terrà il suo talk, intitolato Building a social network analysis dashboard with Python: se vi trovate da quelle parti, andatelo a trovare.

  • Masters of Networks 3: scienziati delle reti e comunità online insieme per capire come discutere online

    L’avvento di Internet è stato salutato con gioia e speranza dagli amanti della democrazia. Molti attivisti hanno visto in essa la possibilità di un’agorà elettronica, sempre accesa e dalla memoria perfetta, in grado di realizzare una democrazia partecipativa di stampo ateniese alla scala dell’intero pianeta, e mandare l’intelligenza collettiva al potere. Ma le cose si sono rivelate molto più complicate. Le comunità virtuali esistono da almeno trent’anni; alcune di esse hanno condotto discussioni interessanti e profonde, e perfino realizzato cose meravigliose; altre no. La democrazia partecipativa su larghissima scala è molto lontana dall’essere realizzata.

    Masters of Networks 3: communities è un incontro che prova a mettere a frutto l’esperienza di trent’anni di dibattito online. Perché in alcuni contesti la discussione è fruttuosa e creativa, e in altri contrapposizione sterile? Esistono test oggettivi per la “buona salute” del dibattito? Possiamo prevedere l’evoluzione delle discussioni? Proveremo ad affrontare questi temi partendo dall’idea che ogni conversazione, sia in rete che fuori, è una rete di interazione tra umani, cioè una rete sociale. Nel corso del progetto CATALYST, Wikitalia e i suoi partners hanno costruito Edgesense (demo video), un semplice software per l’analisi interattiva delle comunità online viste come reti (esempio).

    Masters of Networks 3: communities è un hackathon di due giorni in cui scienziati delle reti, membri attivi di comunità online e persone interessate alla democrazia partecipativa si ritrovano per discutere di questi temi. Proveremo a visualizzare e analizzare le reti di diverse comunità online, usando cme guida la conoscenza profonda di chi quei dibattiti li vive tutti i giorni; il nostro obiettivo è capire come sono fatte le reti di conversazioni “in buona salute”, e se le possiamo distinguere a colpo d’occhio da reti di conversazioni “malate” (troppo conflittuali, superficiali, polarizzate e così via).

    Masters of Networks 2: communities si tiene a Roma il 10 e 11 marzo 2015. Ci saranno alcuni scienziati, programmatori e community managers del progetto CATALYST, ma abbiamo aggiunto una decina di posti a disposizione di chiunque voglia partecipare. Se gestisci una comunità online e ne vorresti una visualizzazione/analisi di rete, è probabile che possiamo aiutarti, e se possiamo lo faremo con piacere. La partecipazione è gratuita, ma l’iscrizione è obbligatoria – vai qui per iscriverti. Per fare sentire benvenuti i partecipanti non italiani, la lingua di lavoro è l’inglese.

    Io parteciperò. Credo che questo tema sia centrale, e l’ho spiegato nel video qui sotto.

  • Network analysis per le masse: ecco Edgesense per Drupal


    Il 14 novembre Edgesense (provalo) verrà presentato al DrupalDay Milano dallo sviluppatore in capo Luca Mearelli. Edgesense è pensato come una specie di Google Analytics, ma che quantifica relazioni tra gli utenti di una comunità online anziché contare visualizzazioni di pagine. Consente a chi gestisce una comunità online di avere a disposizione un’analisi di rete della conversazione che vi si svolge, aggiornata in tempo reale.

    IL principio cardine a cui Luca e io ci siamo ispirati per montare Edgesense è la semplicità d’uso. Qualunque utente di una comunità online che usa il software può interagire con il grafo delle relazioni dal browser, senza bisogno di nessuna installazione; l’interazione avviene attraverso una dashboard molto pulita, in cui grande importanza è data a una visualizzazione molto intuitiva (e completamente interattiva) del grafo stesso, per cui non c’è nemmeno bisogno di conoscere la matematica delle reti. Il nostro motto è “network analysis per le masse”, e si vede.

    Con la presentazione del 14, Edgesense fa un piccolo ma importante passo avanti, e diventa anche un plugin di Drupal, uno dei CMS più popolari al mondo. Per l’occasione, abbiamo preparato un piccolo video demo. Per chi volesse usarlo, o contribuire, ci trovate su GitHub.